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Une demi-finale pour l’histoire

L’équipe de France féminine de rugby a un immense défi à relever mardi (20h45) à Belfast: sortir l’Angleterre, tenante du titre, et accéder enfin à la finale de la Coupe du monde après six échecs.

C’est sûr que l’équipe de France ne part pas avec les faveurs des observateurs. Ce choc, c’est un peu les spécialiste des finales (6) contre les expertes ès demi-finales (6). Un coup d’oeil au palmarès de la Coupe du monde permet de mesurer le fossé qui sépare les deux nations majeures du rugby féminin en Europe. L’Angleterre a déjà remporté deux couronnes (1994 et 2014) alors que la France n’a jamais fait mieux que 3e (1991, 1994, 2002, 2006, 2014). En 2014, à domicile, la France partait confiante face au Canada, et avait de nouveau échoué aux portes de la finale (16-18).

“On a vraiment envie de passer ce cap”

Gaëlle Mignot

Mieux encadrées, mieux préparées, les Françaises ont bénéficié d’une préparation physique poussée qui a porté ses fruits au premier tour : trois démonstrations face au Japon (72-14), l’Australie (48-0) et l’Irlande (21-5). De là à battre l’Angleterre pour retrouver certainement la Nouvelle-Zélande, favorite de l’autre demie face aux Etats-Unis ? “On a été euphoriques, un peu, après la victoire sur l’Irlande. Cela n’a duré que le soir. Dès le lendemain matin, on l’a vu dans le visage des filles: tout le monde a attaqué direct les vidéos, le travail, la récupération. On a vraiment basculé”, a affirmé la capitaine. De toute façon, les Françaises n’auront pas le droit à l’erreur face au dernier vainqueur du Tournoi des six nations. A Twickenham, la France avait excellé une période (0-13), avant de s’écrouler après la pause (26-13). La deuxième période, ce fut aussi le temps faible face à l’Irlande, où les Bleues ont subi.

Demi-finales: le programme

Demi-finales pour la 9e place:
(13h00) Italie – Japon
(15h30) Espagne – Hong Kong

Demi-finales pour la 5e place:
(15h00) Irlande – Australie
(18h00) Canada – Pays de Galles

Demi-finales:
(18h00) Nouvelle-Zélande – Etats-Unis
(20h45) Angleterre – France

Matches de classement et finale samedi