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[Open d’Australie] Halep se sort du piège Kenin

La N.1 mondiale Simona Halep a dû s’y prendre en trois manches pour s’imposer face à la jeune américaine Sofia Kenin (20 ans, 37e mondiale) au 2e tour de l’Open d’Australie jeudi à Melbourne (6-3, 6-7 [5/7], 6-4).

C’est fait ! Simona Halep s’est qualifiée pour le 3e tour de l’Open d’Australie, jeudi à Melbourne. Mais non sans mal ! En effet, la N.1 mondiale a eu besoin de trois manches et 2 heures 30 de jeu pour venir à bout de la jeune américaine Sofia Kenin, 20 ans, en pleine confiance depuis sa première victoire sur le circuit au tournoi WTA de Hobart il y a une semaine.

Pourtant, Halep semblait se diriger vers une victoire tranquille lorsqu’elle menait 1 set 0, 3 jeux à 1. Mais la Roumaine de 27 ans, en difficultés ces derniers mois (une hernie discale l’avait contrainte à écourter sa saison 2018 et elle restait sur 5 défaites d’affilée avant sa victoire au premier tour de l’Open d’Australie mardi), a calé au milieu du deuxième set, laissant Kenin (37e mondiale) recoller un set partout et même prendre l’avantage dans la troisième manche (4-2). Elle a ensuite dû enchaîner quatre jeux consécutifs pour l’emporter (6-3, 6-7 [5/7], 6-4) et éviter une nouvelle élimination précoce.

Au premier tour déjà, Simona Halep avait dû batailler pour rester dans la compétition face à l’Estonienne Kaia Kanepi (3 sets et 2 h 11 de jeu). Au prochain tour, elle affrontera une autre Américaine, Venus Williams (36e) pour une place en huitièmes de finale.