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L’OL veut racheter le club de Megan Rapinoe

L’Olympique Lyonnais pourrait bientôt s’implanter aux Etats-Unis. L’OL Groupe est entré en négociations exclusives avec le Reign FC, club américain de l’Etat de Washington où évolue notamment la championne du monde Megan Rapinoe.

Entamant sa huitième saison en première division américaine, le Reign FC évolue au Cheney Stadium de Tacoma, non loin de Seattle. Le championnat national, le National Women’s Soccer League (NWSL) est une ligue fermée de neuf équipes dont le Reign FC est un membre fondateur. Le club a terminé deux fois premier de la saison régulière et a été deux fois finaliste des playoffs (en 2014 et 2015).

Cet investissement «devrait permettre de consolider la place de l’OL en tant qu’acteur majeur du football féminin dans le monde», explique l’OL. Il doit aussi permettre de conforter le développement de la marque OL aux Etats-Unis, un des deux marchés internationaux ciblés par le groupe lyonnais avec la Chine. Le Reign FC et l’OL Groupe ambitionnent de finaliser la transaction avant le 31 janvier afin que l’OL puisse être installé aux manettes avant la reprise du championnat américain le 9 mars prochain. Au moment de la présentation des comptes annuels de l’OL, son président Jean-Michel Aulas avait indiqué vouloir acheter une «franchise» de football féminin aux Etats-Unis, sans identifier quelle était sa cible. L’opération, avait-il alors dit, sera financée par le groupe sur ses fonds propres.

OL Groupe, qui accumule désormais les bénéfices, vise les 400 M€ de chiffre d’affaires à horizon 2024.