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Les Françaises en bronze

L’équipe de France féminine de rugby a pris la 3e place de la Coupe du monde en battant les Etats-Unis 31 à 23 samedi à Belfast.

Après un premier quart d’heure passé à subir, les Françaises ont pourtant récité leur rugby comme elles l’avaient fait en poules. Mais quelques erreurs défensives ont permis aux Eagles d’y croire, grâce à un essai en force de Gustaitis juste avant la pause et surtout la botte précise de Kelter, auteure de la transformation et de trois pénalités. Lenaïg Corson avait sonné le réveil des troupes en marquant le premier essai français sur une action initiée par la demi de mêlée Jade Le Pesq (5-3, 21e). Marjorie Mayans, au large (31e), et la capitaine Gaëlle Mignot, en transperçant le rideau adverse (35e), ont donné en cinq minutes une avance confortable à la France (19-3).

La réaction américaine après la pause fut de courte durée, le temps pour Le Pesq de plonger côté fermé pour le 4e essai français (24-13, 51e). Une dernière réaction des Etats-Unis, récompensés par un essai d’Emba (71e), a relancé le suspense final. Mais les Eagles n’avaient plus le jus pour enverser des Françaises supérieures.

La dernière marche du podium, c’est finalement une vieille tradition pour les Bleues. En huit éditions, c’est la 6e fois que les Françaises, qui n’ont jamais réussi à aller plus loin, finissent avec la médaille de bronze autour du cou. Les Bleues décrochent la médaille de bronze pour la 6e fois en 8 éditions.