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Golf : décès d’une des créatrices du circuit LPGA

L’Américaine Marilynn Smith, qui avait participé à la création du circuit professionnel américain de golf féminin (LPGA) en 1949, est décédée mardi, dans l’Arizona, à l’âge de 89 ans. Elle avait été introduite au World Golf Hall of Fame en 2006. 

Elle était l’une des 13 joueuses fondatrices du circuit professionnel américain de golf féminin (LPGA) en 1949. Mardi, l’Américaine Marilynn Smith s’en est allée. Elle devait fêter ses 90 ans samedi. 

Durant sa carrière, Smith avait remporté 21 titres LPGA, dont deux Grand Chelem au Titleholders Championship en 1963 et 1964. Elle avait ensuite présidé le LPGA Tour de 1958 à 1960, avant de se reconvertir dans le journalisme télévisé. Dans ce domaine aussi, Smith avait fait figure de pionnière en devenant la première femme à commenter une épreuve de golf masculin, l’US Open et le PGA Tour Colonial en 1973. Elle avait été introduite au World Golf Hall of Fame en 2006, pour ses nombreuses activités en faveur du développement de son sport. 

L’actuel président du circuit LPGA, Mike Whan, lui a rendu un vibrant hommage : « Pour la famille LPGA, Marilynn était quelqu’un de spécial à bien des égards. Elle était notre fondatrice, notre étoile et surtout notre amie. Dans sa vie, elle a fait tomber des barrières, mis fin à des stéréotypes et donné confiance à tant de personnes », s’est-il ainsi exprimé. 

Marlene Bauer Hagge et Shirley Spork sont les deux dernières joueuses encore vivantes parmi les 13 créatrices du circuit LPGA.