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Affaire Nassar : l’Université du Michigan négocie avec les victimes

L’Université d’État du Michigan, où exerçait l’ex-médecin Larry Nassar condamné pour ces centaines d’agressions sexuelles sur des jeunes sportives, trouve un accord de dédommagement avec plus de 300 victimes pour un montant total de 500 millions de dollars.

Cet « accord global » trouvé avec les avocats de 332 victimes concerne uniquement les plaintes déposées contre des salariés de l’université impliqués dans le plus grand scandale de l’histoire sportive américaine, précise la Michigan State University (MSU). D’autres plaintes visent la Fédération américaine de gymnastique, le comité olympique américain (USOC) ou le couple d’entraîneurs Bela et Marta Karolyi.

Larry Nassar a agressé sexuellement des centaines de femmes sous couvert de traitements médicaux durant deux décennies en officiant comme thérapeute au sein de la Fédération américaine de gymnastique et de l’Université d’Etat du Michigan. L’ostéopathe de 54 ans a été condamné en janvier et au début de février à plusieurs peines, dont une pouvant atteindre jusqu’à cent soixante-quinze ans de prison pour avoir agressé durant deux décennies 265 victimes, dont près de 160 gymnastes, la plupart mineures, sous couvert de traitements médicaux. L’État du Michigan était accusé d’avoir ignoré ou rejeté les plaintes à l’encontre du médecin, dont certaines datent des années 1990. L’université a assuré qu’aucune de ces plaintes ne faisait état d’agressions sexuelles.

«Toutes les “survivantes” espèrent sincèrement que cet accord entraînera des réformes institutionnelles qui mettront fin aux menaces d’agressions sexuelles dans le sport, dans les écoles et dans notre société», a déclaré John Manly, avocat de nombreuses victimes, dans un communiqué.

Outre ce dédommagement, une enquête judiciaire est en cours et vise à comprendre pourquoi personne n’a stoppé Larry Nassar au sein de l’université. L’ancien doyen de l’école de médecine ostéopathique de la MSU et patron de Larry Nassar, William Derkey Strampel, a ainsi été arrêté et incarcéré en mars. Cet homme de 70 ans est accusé de comportement sexuel criminel, de faute professionnelle et de négligence intentionnelle.

La championne olympique de gymnastique Alexandra Raisman, 23 ans, victime d’attouchements de Larry Nassar, a décidé de poursuivre la Fédération et l’USOC, qui «savaient ou auraient dû être au courant».

Le comité olympique américain a reconnu sa responsabilité et a annoncé qu’une commission d’enquête indépendante allait «déterminer comment des abus d’une telle ampleur ont pu ne pas être détectés pendant aussi longtemps».